Divisoria Ibérica de Álava

Introducción

Com. de la prov. de Álava. 406,2 km2. 5.290 h. Proceso demográfico regresivo. 13,02 h/km2. La cap., Legutiano, se localiza a 16 km al N. de la cap. de la prov. 13,37% de la superficie y 1,95% de la población de la prov. Sit. al N. de la prov., limita con las comarcas de Valles Alaveses Cantábricos al O., y Llanada Alavesa y Sierras y Valles Ibéricos de Álava al S., y con las provv. de Vizcaya al N. y Guipúzcoa al E. Se extiende desde la vertiente S. del macizo de Gorbea (1.481 m de alt.) y la peña Amboto (1.296 m) al N., en la divisoria de las vertientes cantábrica y mediterránea, hasta las sierras de Arrato (900 m) y las estribaciones E. de las de Arlabán y Elgea al S. Entre ambas alineaciones montañosas, cuyas estribaciones ocupan la mayor parte de la com., principalmente las del Gorbea, se prolongan de O. a E. los valles de Urcabustaiz, Zuya, Villarreal y Aramaio, con orientación N.-S. El relieve desciende desde las elevadas cumbres del Gorbea y Amboto, separadas por el valle de Aramaio, hacia las sierras del S. inclinadas hacia la Llanada Alavesa, con la que entran en contacto mediante suaves pendientes. Los macizos del N. comarcal (Gorbea y Amboto) constituyen un importante núcleo de dispersión fluvial, donde nacen los numerosos cursos que conforman una densa red hidrográfica, de la vertiente mediterránea. Discurren por la com. en dirección S.-N., desde la barrera montañosa que cierra el territorio al N., el río Baia, que atraviesa el valle de Zuya y tributa en el Ebro por la derecha; el arroyo Zubialde y el río de Santa Engracia, ?éste forma el valle de Villarreal y colecta el caudal de los arroyos nacidos en las laderas O. de Amboto, como el de Urkiola?, ambos tributarios del Zadorra, en la cuenca del Ebro. Los únicos cursos fluviales de la com. pertenecientes a la vertiente cantábrica son los arroyos nacidos en las laderas E. del pico Amboto, al NE. comarcal, que tributan en el río Deba, como el Aramoto, surgido junto al puerto de Kruzeta (710 m de alt.), y el Altube, afl. del Nervión por la derecha, que nace al O. del Gorbea en el mun. de Zuya. Esta densa red hidrográfica, de caudal regular, se abre paso entre un sector accidentado con pronunciadas pendientes y escarpes, que contrastan con las formas suaves del fondo de los valles, pertenecientes a las estribaciones del Gorbea de las que destacan los picos Txitxularra (845 m) y Landadui (866 m) en el mun. de Zuya y al S. de Amboto en el mun. de Aramaio, con elevaciones superiores a los 1.000 m de alt. corno la de Arangio (1.127 m). Al S. entra en contacto con la Llanada Alavesa en los térmm. de Cigoitia y Legutiano mediante pequeñas lomas. Relieve escarpado al N., en la potente barrera montañosa que cierra la com., que se suaviza hacia el S. con una sucesión de planos inclinados y cuestas con crestas escarpadas en las cumbres, entre las que aparecen las planicies del fondo de los valles. La densa red hidrográfica y las características del relieve posibilitaron la construcción de los embalses de Urrunaga, sobre el río Santa Engracia, de 72 hm3 de volumen y 785 ha de superficie, el segundo en volumen del País Vasco después del de Uribarri-Gamboa, en el térm. de Legutiano, cuya superficie ocupa gran parte del valle de Villarre-al, destinado a abastecimiento y producción de energía hidroeléctrica; Gorbea, sobre el arroyo Zubialde, de 0,1 hm3 y 2 ha, en el mun. de Cigoitia; y Albina, sobre el arroyo homónimo, de 6 hm3 y 50 ha, en el mun. de Legutiano, ambos destinados a abastecimiento. Predominan los terrenos del Cretácico Inferior de margas, calizas y areniscas, a excepción del sector SO. pertenecientes al Cretácico Superior y en el valle de Villarreal con materiales del Cuaternario. Suelos de tierra parda-fusca en la vertiente S. de Gorbea y de tierra pardo-caliza en el resto, con suelos aluviales en el valle de Villarreal. Clima oceánico; temperaturas medias de 5 a 7,5°, que descienden hacia el S. en el sector que comunica con las comarcas de la Llanada Alavesa y Sierras y Valles Ibéricos de Álava, donde se registran medias de 2,5 a 5° e inferiores a 17,5° en julio; precipitaciones medias anuales superiores a 1.500 mm, que disminuyen hasta registros medios de 1.000 a 1.500 mm al S. Bosques de hayas y robles, encinas, pinos, castaños y prados. En la mitad N. comarcal, en la vertiente S. montañosa, la economía se basa en la ganadería y en la explotación forestal, mientras que al S., donde desaparecen las pronunciadas pendientes del Gorbea, predominan las superficies agrícolas. Cereales, hortalizas, frutales y plantas forrajeras. Ganados bovino y ovino. Industria química y derivados, y maquinaria y derivados del acero en Villarreal de Álava (Legutiano); metalúrgica y alimentaria en Murguia (Zuya); y maderera en Izarra (Urcabustaiz). En la instalación fabril incidió la cercanía a las grandes áreas industriales de Vitoria y de las comarcas del Alto y Bajo Deba (Guipúzcoa). El sector secundario es el más representativo en cuanto a población ocupada, seguido del primario y terciario. Forma parte del área de influencia comercial de Vitoria, mientras que al O. de la com., en los térmm. de Urcabustaiz y Zuya, esta incidencia es substituida por la que ejerce Bilbao. La capitalidad de Villarreal de Álava (Legutiano) es compartida con Murguia (Zuya), centro del valle de Zuya. La com. cuenta con 55 entidades de población, de las que cinco corresponden a las capp. municipales, que concentran el 46,01% de la población comarcal, mientras que el resto se encuentra diseminado entre las 50 poblaciones restantes (8 entidades en Aramaio, 16 en Cigoitia, 4 en Legutiano, 10 en Urcabustaiz y 12 en Zuya) y caseríos. La mayor dispersión poblacional afecta al térm. de Cigoitia, mientras que en los cuatro restantes es su respectiva cap. el núcleo poblacional más representativo. Aramaio con 1.312 h. (1991) es el térm. más poblado seguido de Legutiano, Zuya, Urcabustaiz y Cigoitia, estos dos últimos con menos de 1.000 h. Destacan los espacios naturales de las cuevas de Mairuelegorreta (mun. de Cigoitia), de gran interés espeleológico; y la cascada de Gujuli, en las fuentes del río Altube, en el mun. de Urcabustaiz. Fiestas de San Martín, el primer domingo de julio, en Aramaio; de la Asunción de la Virgen, el 15 de agosto, en Cigoitia; de San Blas, el 3 de febrero, y de la Natividad de la Virgen, el 8 de septiembre, en Legutiano; y de San Miguel, el 29 de septiembre, en Zuya. Romería de la Virgen del Oro en Zuia. Festival de folclore vasco, a finales de julio, en Cigoitia.

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