Especia

[Del lat. species] . Cualquiera de las substancias con que se sazonan los manjares y guisados, como son clavo, pimienta, azafrán, etc. A excepción de la vainilla y de la guindilla, de origen americano, la mayor parte de las especias provienen de Oriente y Arabia. Su consumo, tanto como sazonador en gastronomía como complemento de la farmacopea, llegó a ser tan importante desde la Antigüedad que desempeñó un gran papel económico, especialmente en lo que se refiere a la pimienta. Ésta, originaria de la India, constituyó la primera especia conocida en Europa, según relato de Plinio el Viejo; su precio fue siempre elevado hasta la llegada de los cargamentos portugueses a Lisboa (Portugal) en el s. XVI. Junto a la pimienta fueron utilizadas por los europeos la canela (proveniente de Ceilán –actual Sri Lanka– y documentada ya en la Biblia), el jengibre (de China e India y de precio comparable al de la pimienta), el azafrán (de los pueblos musulmanes de Cachemira, Persia...

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